Introducción


Aristóteles: cima de la Filosofía Antigua

  1. En la investigación de la Naturaleza:
    1. Superación de la alternativa presocrática entre materialismo y formalismo: hilemorfismo
    2. Respuesta a la negación del cambio hecha por Parménides: análisis del ser: potencia y acto, análisis del cambio.
    3. Respuesta a la oposición entre causalidad mecánica (atomismo) y teleología (platonismo): teoría de las cuatro causas.
  2. En la profundización y superación de Platón:
    1. Profundización en la investigación sobre los métodos del conocimiento: primer estudioso de la Lógica, clasificación de las ciencias: tipos de ciencias, el método científico.
    2. Superación del dualismo ontológico (objetos sensibles e Ideas): teoría de la sustancia
    3. Superación del dualismo epistemológico (opinión y ciencia): teoría del conocimiento
    4. Superación del dualismo antropológico (cuerpo y alma): teoría del alma
  3. Continuador de las ideas socráticas y platónicas en Ética y Filosofía Política:
    1. Preponderancia de la razón en la toma de decisiones (teoría del término medio) y del conocimiento como fin último de la vida del hombre.
    2. Oposición al relativismo y al convencionalismo sofista: el hombre es social por naturaleza.
    3. Vinculación de la política a la ética: el buen gobierno debe mejorar a los ciudadanos y permitirles alcanzar su máximo potencial.

El conocimiento: características y clasificación

  1. Características del conocimiento científico:
    1. Búsqueda de las causas: todo aquello que es responsable del origen y explica el cambio
    2. Alcance universal (en lugar de particular) y necesario (en lugar de meramente probable o posible)
    3. Razonamiento a partir de principios: método deductivo, demostración y no simple enunciación del conocimiento
  2. Doble clasificación del conocimiento:
    1. Según su finalidad o propósito al adquirirlo: conocimientos teóricos, prácticos y productivos
    2. Según cómo (método) se llega a él y cuál es el alcance de los resultados: experiencia, técnica, ciencia y sabiduría
  3. Formas más simples de conocimiento (conocimiento pre-científico):
    1. Experiencia
    2. Técnica (arte)
  4. Formas científicas de conocimiento (ciencias):
    1. Ciencias que estudian algunos seres (pero no todos los seres, el ser en general), como la Biología o que estudian a los seres desde un cierto punto de vista (pero no de forma completamente general), como la Economía (que estudia los seres desde el punto de vista de la riqueza).
    2. Ciencia que estudia todos los seres y no desde un punto de vista concreto sino desde el punto de vista general de que son, que existen. Esta ciencia (la Metafísica) es de alcance sumamente general, a diferencia de las ciencias particulares.
  5. Métodos para lograr el conocimiento:
    1. Método deductivo: elaboración de razonamientos y pruebas. Exclusivo de las ciencias.
    2. Método inductivo: acumulación de observaciones para formar generalizaciones. Propio de las ciencias experimentales y de las formas pre-científicas de conocimiento.

La siguiente tabla presenta la doble clasificación del conocimiento según su alcance y según su finalidad, poniendo algunos ejemplos concretos de saberes de cada tipo:
Fin:
Alcance:
Producir
Decidir
Saber
Experiencia (empiria)
  • Artesanía
  • Consejos
  • Refranes

Técnica (arte)
  • Medicina
  • Arquitectura
  • Ingeniería
  • Táctica
  • Estrategia

Ciencia (episteme)
  • Física aplicada
  • Química industrial
  • Ética
  • Política
  • Economía
  • Prudencia
  • Física
  • Matemáticas
  • Biología
  • Química
Sabiduría (sophía)


  • Filosofía Primera (metafísica)

Teoría del conocimiento

A diferencia de Platón, Aristóteles considera que las sensaciones son el punto de partida del conocimiento, y no sólo fuente de opiniones:
Sensaciones_en_el_conocimiento_P_vs_A.jpg
Papel de la experiencia según Platón y Aristóteles
En cuanto a cómo se alcanza el conocimiento, Aristóteles intenta una explicación puramente naturalista que no recurre a elementos sobrenaturales, como sí lo hace la doctrina de la reminiscencia platónica. Esta explicación parte de varias teorías aristotélicas:
  • En los seres vivos el principio interno de cambio presente en todo ser natural es su alma.
  • El alma es también aquello que organiza y define al ser vivo, es por tanto su esencia.
  • Distintos tipos de seres vivos, por tener distinta organización y ser capaces de distintos cambios, tienen distintas almas. Aristóteles distingue de forma muy general tres tipos de almas:
    • Vegetativa. Propia de los vegetales. Entre sus capacidades está la nutrición y la reproducción. Es decir, el alma vegetal es el principio de cambio que hace crecer y reproducirse a las plantas.
    • Animal. Propia de los animales. Entre sus capacidades está el movimiento y la sensibilidad. Gracias a las capacidades (potencias) del alma animal, nos movemos y sentimos. También recordamos e imaginamos, es decir tenemos memoria e imaginación.
    • Racional. Propia de los seres pensantes. Con ella podemos conocer científicamente la realidad. Esta capacidad del alma racional la divide Aristóteles en dos facultades:
      • Entendimiento activo: capaz de abstraer, de separar del conjunto de formas que se conocen de un ser aquella que es su esencia y que, una vez puesta en palabras, es su definición. Esta operación es el resultado de observar un extenso número de individuos, eliminando lo que es particular de cada uno y concentrando la atención en lo que es común y explica científicamente a dichos individuos.
      • Entendimiento pasivo: capaz de recoger y preservar en el alma la definición adquirida por el entendimiento agente, de comunicarla a otros y de emplearla en futuros razonamientos.
Proceso_de_conocimiento_en_A.jpg
Proceso del conocimiento según Aristóteles

Estudio de la naturaleza (Física)

Puntos de partida:
  1. Recuperar el estudio del cambio y la naturaleza, algo de menor importancia para Sócrates y Platón.
    1. La dicotomía entre materialismo y formalismo
    2. Los argumentos contra la realidad del movimiento
  2. Superar las limitaciones de la teoría de Platón sobre el mundo material y su relación con el mundo ideal.

Refiriéndose a los seres materiales, a los seres naturales, Aristóteles propone lo siguiente:
  1. Hilemorfismo: cada ser (sustancia) = una cierta cantidad de materia + varias formas (características)
    1. Algo permanece: a menuno el ser que cambia "sobrevive" al cambio. Y siempre permanece al menos su materia
    2. Algo desaparece (una característica o forma)
    3. Algo aparece (otra característica u otro ser si el inicial ha desaparecido)
  2. Tipos de cambios:
    1. Cambios sustanciales y accidentales
    2. Cambios naturales y violentos
  3. Dinamismo interno de los seres naturales:
    1. Movimiento natural (propio de los seres que existen por naturaleza) y violento (el único de los seres artificiales o artefactos)
    2. Teleología natural: los seres poseen por naturaleza un fin intrínseco al que tienden
  4. Teoría de los cuatro tipos de causas
    1. Causas intrínsecas (internas) a cada ser: causas material y formal
    2. Causa extrínseca (externa) al ser que cambia: causa eficiente
    3. Causa final, puede ser interna o externa al ser. Teleología
  5. Una solución al problema del cambio tal como lo formuló Parmenides. En lugar de entender el cambio como el paso del ser al no ser y viceversa, Aristóteles entiende que lo que es no existe de una sola forma, sino que el ser se puede entender como:
    1. Ser en potencia
    2. Ser en acto
    3. El cambio no es el paso del ser al no ser, sino el paso de una forma de ser (ser en potencia) a otra forma de ser (ser en acto) cuando se dan las causas adecuadas.
    4. Relación de los dos constituyentes de las sustancias con estas dos formas del ser: la materia con el ser en potencia y la forma con el ser en acto.
  6. El cosmos aristotélico:
    1. Geocentrismo
    2. La naturaleza de los seres sub-lunares: su constitución, sus movimientos, frente a la naturaleza de los seres supra-lunares.
    3. La necesidad de un motor inmóvil

Metafísica

  1. Origen del término "metafísica"
  2. Objetivo: investigar el Ser, lo que existe, con máxima generalidad: ¿qué existe?
    1. Lo que existe son sustancias, seres individuales
    2. Las sustancias son = materia + formas (y éstas son accidentales o bien se trata de la forma esencial)
    3. Las sustancias son algo en acto (las formas que ahora poseen) y también son algo en potencia (formas que su materia puede adquirir o incorporar)
    4. Pero la investigación del cambio en la naturaleza ha concluido con la existencia del motor inmóvil: un ser inmaterial y cuyo ser es solamente en acto, sin que sea nada en potencia.
    5. Además del motor inmóvil, también números y formas geométricas son inmateriales y sólo son en acto.
    6. Por tanto, hay más seres que los seres materiales. Son excepciones al hilemorfismo.
  3. Desde el punto de vista de su autonomía para existir, lo que existe se divide en:
    1. Lo que es/existe por sí mismo: sustancias primeras
    2. Lo que es/existe dependiendo de otros seres para existir: accidentes.
  4. Las sustancias individuales (individuos) existen por sí mismas, son sustancias primeras
  5. Las características (formas) que las sustancias ganan y pierden en los cambios son accidentes, no existen por sí mismas (a diferencia de las Formas platónicas):
    1. Cualidades, cantidades, relaciones, etc. existen como accidentes de las sustancias.
  6. Hay un tipo de formas que, aunque no existen separadas de las sustancias primeras, son aquello que las define, que las explica: las formas esenciales o esencias.
    1. Por su importancia, las formas esenciales son llamadas "sustancias segundas ". A semejanza de las sustancias primeras, las segundas también operan en el lenguaje como sujetos, y se predican de ellas propiedades: El elefante es mamífero.
    2. Distintos individuos de una misma clase (o especie) comparten una misma forma esencial: la esencia es común, por ello podemos aplicar las mismas leyes científicas a muchos individuos.
    3. Sin embargo, aunque la esencia sea común a muchos individuos, no existe separada de ellos. En este punto Aristótoles y Platón difieren.
  7. Todas las sustancias excepto una son un compuesto heterogéneo de materia y forma. Todas las sustancias excepto una son algo concreto en acto y pueden ser muchas otras distintas en potencia. El motor inmóvil, por ser inmóvil no es nada en potencia, es puramente en acto y por esto mismo no es material. Estas características coinciden con las de lo divino, el motor inmóvil es la primera causa por la que todos los demás seres existen.

Ética y Política

  1. Son ciencias prácticas (como la Economía, el Derecho o la Historia):
    1. Su objetivo es ayudar a la toma de decisiones en asuntos humanos.
    2. Para poder cumplir este objetivo de forma científica, es necesario conocer la esencia humana
    3. Para Aristóteles, la esencia humana consiste en racionalidad y sociabilidad. Otros seres pueden ser racionales pero no sociales (acaso los dioses), otros seres son sociales pero no racionales. Lo definitorio de los hombres es que poseen ambas características.
    4. Debido a la complejidad del hombre y a su libertad, no cabe esperar de las ciencias prácticas la misma exactitud que la lograda por las ciencias teóricas.

Ética

  1. ¿Qué es lo que buscan los hombres? ¿Qué es lo bueno para los hombres? La felicidad
  2. ¿Qué es la felicidad? ¿Cómo se logra? Algunas respuestas equivocadas:
    1. Las riquezas. Son sólo un medio, ¿riquezas para qué? hay muchos bienes en los que gastar las riquezas. En todo caso, un medio depende del fin al que sirve. Debemos buscar qué fin es ese.
    2. La admiración de los demás. Pero entonces ponemos nuestra felicidad en manos de otros en lugar de depender de nosotros mismos. De nuevo, debemos buscar un fin que no dependa de otros.
    3. El placer. Hay muchas actividades placenteras ¿cuál de ellas? Además, el placer es algo añadido, concomitante a ciertas actividades, no existe el placer por sí mismo, sino el placer en una (o en muchas) actividades. Debemos investigar qué actividades son preferibles como fuentes de placer.
  3. El hombre es feliz cuando cumple su fin, ¿qué es lo característico del hombre, aquello que lo distingue de otros animales? Esta es una pregunta científica, pues preguntamos por la característica esencial de un ser, por aquello que lo define y lo explica. La respuesta de Aristóteles es doble: el hombre es un animal racional y un animal social; por tanto el hombre será feliz cuando, viviendo en sociedad, se dedique a buscar el conocimiento:
    1. Puede ser conocimiento pre-científico (experiencia)
    2. O conocimiento científico en algún área concreta, las ciencias particulares
    3. O llegar al conocimiento más abstracto y general. Es entonces cuando el hombre alcanza la excelencia, la sabiduría es la más alta virtud del conocimiento.
  4. Que lograr el conocimiento, y dentro de él lograr el conocimiento más excelente, es el fin natural de la vida humana, se confirma al comprobar que lograr conocimiento está habitualmente unido a lograr esos otros fines habitualmente asociados a la felicidad:
    1. Lograr y gastar las riquezas: el hombre sabio es más próspero.
    2. Lograr la admiración de los demás: el hombre sabio es admirado por el resto.
    3. Lograr un placer duradero: el placer del conocimiento se logra en una actividad el que apenas dependemos de factores ajenos, una actividad duradera y a la que podemos entregarnos durante toda nuestra vida.
  5. Pero como el hombre no vive aislado sino en sociedad, la razón no es sólo teórica sino que se aplica también a organizar la vida en sociedad, a cuestiones prácticas. Surgen así las virtudes éticas, diferentes a las virtudes del conocimiento.

Tipo de virtud
¿Cómo se adquieren?
¿Cuáles son?
¿Cuál es la más excelente?
Virtudes del conocimiento (dianotéticas)
Mediante el empleo de la razón teórica, satisfaciendo así nuestra curiosidad por el saber.
  • Experiencia
  • Ciencia
  • Sabiduría
La sabiduría: el conocimiento más abstracto y general
Virtudes sociales (éticas)
Mediante el empleo de la razón práctica, la habituación (costumbre) y la modificación del carácter para vivir mejor en sociedad.
  • Valentía
  • Templanza
  • Justicia
  • Etc.
La prudencia: necesaria para hallar el término medio en el resto de virtudes éticas.

Política

  1. ¿Cuál es el origen de las sociedades humanas? Naturalismo frente a convencionalismo. El hombre es una animal social.
  2. Vinculación entre Ética y Política: un gobierno es justo cuando procura la felicidad de sus gobernados.
  3. Aproximación empírica y práctica a la investigación del mejor gobierno:
    1. Diferencias de planteamiento con respecto a Platón: formas teóricas y formas reales de gobierno.
    2. La Política es una ciencia práctica, no una ciencia teórica. Consecuencias de ello.
  4. Dos clasificaciones de las formas de gobierno posibles:
    1. Formas de gobierno correctas o justas frente a formas de gobierno incorrectas o injustas. Gradación de las formas de gobierno injustas: tiranía > oligarquía > democracia
    2. Formas de gobierno unipersonales, con participación de un número reducido de ciudadanos o con amplia participación. Gradación de las formas de gobierno justas según la posibilidad práctica de llevarse a cabo: república (politeia) > aristocracia > monarquía.

Materiales de apoyo